picryl logo
PICRYL
PICRYLThe World's Largest Public Domain Source

The Russian Empire was a historical empire that extended across Eurasia and North America from 1721, following the end of the Great Northern War, until the Republic was proclaimed by the Provisional Government that took power after the February Revolution of 1917. The third-largest empire in history, at its greatest extent stretching over three continents, Europe, Asia, and North America, the Russian Empire was surpassed in size only by the British and Mongol empires, leaving the empire lasting 196 years. The rise of the Russian Empire coincided with the decline of neighboring rival powers: the Swedish Empire, the Polish–Lithuanian Commonwealth, Persia and the Ottoman Empire. It played a major role in 1812–1814 in defeating Napoleon's ambitions to control Europe and expanded to the west and south, becoming one of the most powerful European empires of all time.

The House of Romanov ruled the Russian Empire from 1721 until 1762. Its matrilineal branch of patrilineal German descent, the House of Holstein-Gottorp-Romanov, ruled from 1762 until the end of the empire. At the beginning of the 19th century, the Russian Empire extended from the Arctic Ocean in the north to the Black Sea in the south, from the Baltic Sea on the west into Alaska and Northern California in America on the east. With 125.6 million subjects registered by the 1897 census, it had the third-largest population in the world at the time, after Qing China and India. Like all empires, it featured great diversity in terms of economies, ethnicities, languages, and religions. There were many dissident elements that launched numerous rebellions and assassinations over the centuries. In the 19th century, they were closely watched by the imperial secret police, and thousands were exiled to Siberia.

The empire had a predominantly agricultural economy, with low productivity on large estates worked by Russian peasants, known as serfs, who were tied to the land in a feudal arrangement. The serfs were freed in 1861, but the landowning aristocratic class kept control. The economy slowly industrialized with the help of foreign investments in railways and factories. From the 10th through the 17th centuries, the land was ruled by a noble class, the boyars, and subsequently by an emperor.

Tsar Ivan III (1462–1505) laid the groundwork for the empire that later emerged. He tripled the territory of his state, ended the dominance of the Golden Horde, renovated the Moscow Kremlin, and laid the foundations of the Russian state. Emperor Peter the Great (1682–1725) fought numerous wars and expanded an already huge empire into a major European power. He moved the capital from Moscow to the new model city of Saint Petersburg, which featured much Western design. He led a cultural revolution that replaced some of the traditionalist and medieval social and political mores with a modern, scientific, Europe-oriented, and rationalist system. Empress Catherine the Great (reigned 1762–1796) presided over a golden age; she expanded the state by conquest, colonization and diplomacy, continuing Peter the Great's (Peter I's) policy of modernization along Western European lines. Emperor Alexander II (1855–1881) promoted numerous reforms, most dramatically the emancipation of all 23 million serfs in 1861. His policy in Eastern Europe involved protecting the Orthodox Christians under the rule of the Ottoman Empire. That connection by 1914 led to Russia's entry into World War I on the side of France and the United Kingdom against the German, Austro-Hungarian, and Ottoman empires.

The Russian Empire functioned as an absolute monarchy on the ideological doctrine of Orthodoxy, Autocracy, and Nationality until the Revolution of 1905, when a semi-constitutional monarchy was established. It functioned poorly during World War I. Tsar Nicholas II was executed and the imperial family murdered in 1918 by the Bolsheviks, who took power in the 1920s after the Revolution and a bloody Civil War with the White Army, forced into exile (or executed) most of the aristocratic class, and repressed many others, culminating in the establishment of the Soviet Union in 1922.

Russian Empire Media

68,681 media by topicpage 1 of 687
Nuku Hiva sõdalane / Nuku Hivan warrior

Nuku Hiva sõdalane / Nuku Hivan warrior

Nukuhiivalased olid tugevalt tätoveeritud erinevate geomeetriliste kujunditega. Nende tätoveeringud omasid ka teatud sotsiaalset tähendust – mida tugevamini tätoveeritud, seda tähtsama isikuga oli hõimustruktuu... More

Women in Helsinki, 1906

Women in Helsinki, 1906

Pi och Ulla Berg, Pa Nyberg och Elsa Berg på Skatudden ca 1906. .Foto Frans Nyberg..slsa817_35_84.Wikipedia: en.wikipedia.org/wiki/Katajanokka ( http://en.wikipedia.org/wiki/Katajanokka ) ..Ur boken Helsingfors... More

Czar Nicholas II

Czar Nicholas II

Artist: C.L. Co..Artist Bio: German publishing company, active early 20th century.Creation Date: 1913.Process: postcard.Credit Line: Gift of Stephen White ... More

I.K. Inha, Helsinki d2005_132_640

I.K. Inha, Helsinki d2005_132_640

Tallberg Building on Aleksanterinkatu. / Tallbergin talo Alkesanterinkadulla..I.K. Inha.1908.Helsinki.Glass negative / lasinegatiivi.Accession Number / diaarinumero: d_2005_132_640.The Finnish Museum of Photogr... More

I.K. Inha, Helsinki d2005_132_700

I.K. Inha, Helsinki d2005_132_700

Vendors at Kolera-allas by Kauppatori market square. / Myyjiä Kolera-altaalla Kauppatorin rannassa..I.K. Inha.1908.Helsinki.Glass negative / lasinegatiivi.Accession Number / diaarinumero: d_2005_132_700.The Fin... More

Shoe Buckle

Shoe Buckle

Made in Northern France; Made in Martynovka, Russian

Cauldron

Cauldron

Attributed to Caucasus, Dagestan

War Mask
War Mask
Helmet
Helmet
Cauldron
Crucifix
Crucifix
Paten cover
Paten cover
Chalice veil
Helmet
Helmet
Marketplace, with the Flagellation, the Ecce Homo and the Bearing of the Cross in the background

Marketplace, with the Flagellation, the Ecce Homo and the Bearing of t...

Marktplein met op de achtergrond scènes uit de passie van Christus: de geseling, Ecce homo en de kruisdraging. Op de voorgrond bieden marktkooplui hun waar aan: groente, vis, fruit, brood, gevogelte en kaas. Re... More

Moskovitische edelman en Moskovitische ruiter

Moskovitische edelman en Moskovitische ruiter

Twee prenten op een blad, met Duits onderschrift en Latijns opschrift. Links: Paard en ruiter naar rechts. het paard is in stap. De ruiter is bepantserd en Russisch gekleed. Hij heeft een lans in de hand. Recht... More

Russische en Litouwse ruiter

Russische en Litouwse ruiter

Twee prenten op een blad, met Duits onderschrift en Latijns opschrift. Links: Paard en ruiter naar links. Het paard is in galop. De ruiter is Russisch gekleed en heeft een speer in zijn handen. Rechts: Paard en... More

Russische ruiter

Russische ruiter

Paard en ruiter naar links. Het paard is in galop. De ruiter is Russisch gekleed en heeft een speer in zijn handen. De prent heeft een Duits onderschrift en Latijns opschrift. Prent oorspronkelijk uit 'Equitum ... More

Moskovitische ruiter

Moskovitische ruiter

Paard en ruiter naar rechts. Het paard is in galop. De ruiter is Russisch gekleed en heeft een bijl in zijn handen. De prent heeft een Duits onderschrift en Latijns opschrift. Prent oorspronkelijk uit 'Equitum ... More

Moskovitische edelman te paard

Moskovitische edelman te paard

Paard en ruiter naar rechts. het paard is in stap. De ruiter is bepanserd en op zijn Russisch gekleed. Hij heeft een lans in de hand. De prent heeft een Duits onderschrift en Latijns opschrift. Prent oorspronke... More

Moskovitische officier te paard

Moskovitische officier te paard

Paard en ruiter naar rechts. Het paard is in stap. De ruiter is Russisch gekleed en draagt een morgenster en een trommel. De prent heeft een Duits onderschrift en Latijns opschrift. Prent oorspronkelijk uit 'Eq... More

Grootvorst van Moskou te paard

Grootvorst van Moskou te paard

Paard en ruiter naar links. Het paard is in stap. De ruiter is koninklijk gekleed naar Russische mode. Hij draagt een scepter. De prent heeft een Duits en Latijns onderschrift. Prent oorspronkelijk uit 'Equitum... More

Goblet and Cover

Goblet and Cover

This goblet comes from the Russian Imperial Romanov family. The heirs of Ivan Nikitich Romanov (c. 1560-1645) bequeathed this goblet to his distant cousin, the second Romanov tsar Alexei Michailowitsj (1629-167... More

Drie mannen, gekleed volgens de Russische mode van ca. 1580

Drie mannen, gekleed volgens de Russische mode van ca. 1580

Prent uit album 'Dei veri ritratti degl'habiti di tvtte le parti del mondo intagliati in rame per opra di Bartolomeo Grassi', 1585.

Stuk leer, vermoedelijk in de vorm van een nog niet opgemaakte voorschoen

Stuk leer, vermoedelijk in de vorm van een nog niet opgemaakte voorsch...

Stuk leder, Russisch? Vermoedelijk heeft het stuk leer de vorm van een nog niet opgemaakte voorschoen, een tripklomp.

Fragment van slotplaat van een snaphaanslot van een musket

Fragment van slotplaat van een snaphaanslot van een musket

Fragment van de slotplaat van een snaphaanslot. In de haan is een stuk geprofileerd vuursteen geklemd met behulp van een schroef met oog. De merkwaardig gevormde haan is met een as door de slotplaat bevestigd. ... More

Kaart van de Russische kust met de stad Kola en het eiland Kildin, 1597

Kaart van de Russische kust met de stad Kola en het eiland Kildin, 159...

Kaart van de Russische kust met het de plaats Kola nabij Moermansk. Rechts van de riviermonding het eiland Kildin, waar de boten aankwamen. op 25 augustus 1597. In cartouche rechtsboven drie voorbeelden van kos... More

Ontmoeting met een Russische lodja op zee, 1597

Ontmoeting met een Russische lodja op zee, 1597

De ontmoeting met een Russische lodja, 12 augustus 1597. De schuit ligt langszij het Russische schip waar de Nederlanders etenswaren kopen en informatie over hun koers krijgen. Tegenover pagina 134 in: 'Warhaff... More

Kaart van het Noordpoolgebied, 1598

Kaart van het Noordpoolgebied, 1598

Circumpolaire kaart van het Noordpoolgebied linksboven Groenland en een stukje van Noord Amerika, rechts de noordkust van Rusland (met onder andere de Beringstraat die hier de Straat van Anian wordt genoemd). O... More

De ontmoeting met de bemanning van twee Russische lodja's, 1597

De ontmoeting met de bemanning van twee Russische lodja's, 1597

De ontmoeting met de bemanning van twee Russische lodja's, 28 juli 1597. De Nederlanders krijgen op de wal voedsel van de Russische zeelieden. Tegenover pagina 126 in: 'Warhafftige Relation. Der dreyen newen un... More

Spoon
Bowl
Helmet
Charka
Mittens