PICRYL
PICRYLThe World's Largest Public Domain Source

Etching is traditionally the process of using strong acid or mordant to cut into the unprotected parts of a metal surface to create a design in intaglio (incised) in the metal. In modern manufacturing, other chemicals may be used on other types of material. As a method of printmaking, it is, along with engraving, the most important technique for old master prints, and remains in wide use today. In a number of modern variants such as microfabrication etching and photochemical milling it is a crucial technique in much modern technology, including circuit boards.

In traditional pure etching, a metal plate (usually of copper, zinc or steel) is covered with a waxy ground which is resistant to acid. The artist then scratches off the ground with a pointed etching needle where he or she wants a line to appear in the finished piece, exposing the bare metal. The échoppe, a tool with a slanted oval section, is also used for "swelling" lines. The plate is then dipped in a bath of acid, known as the mordant (French for "biting") or etchant, or has acid washed over it. The acid "bites" into the metal (it undergoes a redox reaction) to a depth depending on time and acid strength, leaving behind the drawing carved into the wax on the plate. The remaining ground is then cleaned off the plate. For first and renewed uses the plate is inked in any chosen non-corrosive ink all over and the surface ink drained and wiped clean, leaving ink in the etched forms.

The plate is then put through a high-pressure printing press together with a sheet of paper (often moistened to soften it). The paper picks up the ink from the etched lines, making a print. The process can be repeated many times; typically several hundred impressions (copies) could be printed before the plate shows much sign of wear. The work on the plate can be added to or repaired by re-waxing and further etching; such an etching (plate) may have been used in more than one state.

Etching has often been combined with other intaglio techniques such as engraving (e.g., Rembrandt) or aquatint (e.g., Francisco Goya).

Etching Media

182,816 media by topicpage 1 of 1829
Sublime and beautiful reflections on the French revolution, or the man in the moon at large

Sublime and beautiful reflections on the French revolution, or the man...

Print shows Edmund Burke sitting at a desk on a crescent moon, holding a quill pen, an open "pamphlet" and an inkwell are on the desk, broken chains hang from his wrists; a scene on the front of the desk, label... more

The OP spectacles / Cruikshank del.

The OP spectacles / Cruikshank del.

Satire showing head of Clifford with two circles representing huge spectacles, "Old house old prices & no private boxes" and "Old house old prices & no pigeon holes," over his eyes. Each circle contains a symme... more

Triboulet / Oh je ne te crains guère ! [Le Roi s'amuse, acte I, scène IV : Monsieur de Cossé, François Ier et Triboulet]

Triboulet / Oh je ne te crains guère ! [Le Roi s'amuse, acte I, scène ...

Illustration pour "Le Roi s'amuse" dans l'Edition Nationale (Subtitle), Victor Hugo : Edition nationale. Paris : J. Lemonnyer ; E. Testard, 1885-1894 (Group title) Epreuve avant la lettre avec croquis dans la m... more

Sabel officieren lichte cavalerie model nr. 1

Sabel officieren lichte cavalerie model nr. 1

Officierssabel lichte cavalerie model nr. 1. De kling is wit gedamasceerd en vrij krom.

Morris Dancers

Morris Dancers

Daniel Hopfer (German, Kaufbeuren 1471–1536 Augsburg)

Man en vrouw met Medici wapen

Man en vrouw met Medici wapen

Het wapen van de familie De'Medici, geflankeerd door een jonge vrouw en een jonge man. De man en vrouw gooien ballen (mogelijk fruit of kogels) over. Boven het opschrift: ò amore te[nga] q[uest]a / piglia q[uest]a.

Three-Masted Ship Steering to the Right

Three-Masted Ship Steering to the Right

This impressive bark (a kind of small ship) on roiling waves is part of a series of nine engravings of ships made by this unidentified master, who has been thought to be the goldsmith Willem vander Cruce, activ... more

Liggende vrouw

Liggende vrouw

Een liggende vrouw met een banderol met de tekst: amore vvolfe edove fenonne amor nonpvo.

Medaillon met druivenranken, aardbeiplanten en grotesken

Medaillon met druivenranken, aardbeiplanten en grotesken

In het midden zit Maria met kind. De hoeken tussen het medaillon en de bladrand zijn eveneens met bladranken en grotesken gevuld.

Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

In het midden de aanbidding van Maria omgeven door bladranken en grotesken.

Twee kandelabers

Twee kandelabers

De kandelaber links is opgebouwd uit een sokkel, waarop twee strijdende ruiters zijn afgebeeld, en een vaas, waaraan twee figuren zijn vastgebonden die door twee kinderen bazuinen krijgen voorgehouden. De recht... more

Vlakdecoratie met een griffioen en arabesken

Vlakdecoratie met een griffioen en arabesken

Rechtsonder een griffioen, links is de helft van een vaas met een cherubijn zichtbaar.

Drie dwarsfluitspelers

Drie dwarsfluitspelers

Drie heren die dwarsfluit spelen, een op de rug gezien, twee van voren. Links een ronde tafel waarop een open muziekboek ligt.

Vlakdecoraties, links de helft van een kandelaber, rechts een trofee van wapentuig

Vlakdecoraties, links de helft van een kandelaber, rechts een trofee v...

Links is de helft van een kandelaber zichtbaar met een decoratie van bladranken en grotesken ter rechterzijde. Op de voet zit een sater. Rechts een trofee van wapentuig. Bovenaan wordt Callisto door Jupiter verleid.

Vlakdecoratie met grotesken, in het midden staat een kandelaber

Vlakdecoratie met grotesken, in het midden staat een kandelaber

Twee geblinddoekte figuren met vissenstaarten zijn aan de voet van de kandelaber vastgebonden. Daarboven zitten twee pauwen.

Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

In het midden de aanbidding van Maria omgeven door bladranken en grotesken.

Plafonddecoratie

Plafonddecoratie

Met behulp van de middenlijnen en diagonalen is het blad in acht segmenten verdeeld die ieder op verschillende wijze gedecoreerd zijn met bladranken en grotesken. In het midden bevindt zich een rozet met kinderhoofdjes.

Ontwerp voor een monstrans

Ontwerp voor een monstrans

Monstrans met twee engelen die de hostie ophouden. Daarboven staan in nissen de twaalf apostelen. Middenboven het Laatste Oordeel.

Kandelabers met grotesken

Kandelabers met grotesken

Vlakdecoratie. Twee ontwerpen op een blad. Aan de voet van de linker kandelaber zitten twee griffioenachtige wezens met saterkoppen, aan de voet van de rechter twee saters die op schalmeien blazen.

Drie friezen met arabesken boven elkaar

Drie friezen met arabesken boven elkaar

In het bovenste fries zit linksonder een vogel.

Vlakdecoratie met een zeepaard

Vlakdecoratie met een zeepaard

Rechtsonder een zeepaard, bladranken en grotesken. Zowel links als rechts is de helft van een vaas zichtbaar. Linksboven zit een putto op de bladranken.

Neptunus en Ceres (?) omringd door bladranken en grotesken

Neptunus en Ceres (?) omringd door bladranken en grotesken

Vlakdecoratie. In het midden een cherubijn tussen twee hoorns des overvloeds.

Kruisiging van Christus

Kruisiging van Christus

Landschap met Christus aan het kruis geflankeerd door Maria en Johannes. Op de wolken twee treurende engelen.

Kruisiging van Christus

Kruisiging van Christus

Landschap met Christus aan het kruis geflankeerd door Maria en Johannes. Op de wolken twee treurende engelen.

Christus op de koude steen

Christus op de koude steen

Christus met doornkroon zittend op steen. Man met lisdodde in linkerhand, liggend op grond, wijst omhoog.

Dubbele bokaal, gedecoreerd met bladeren

Dubbele bokaal, gedecoreerd met bladeren

Eén van 11 bladen uit een serie van 22. Gearceerde achtergrond.

Tafelfontein met rolwerk en grotesken

Tafelfontein met rolwerk en grotesken

De voet bestaat uit vier gehoefde poten. Daarboven hangt een sater tegen de buik van het waterbekken. Drie vrouwelijke saters dragen het plateau.

[Un officier allemand portant un drapeau, accompagné d'un tambour, d'un fifre et de deux soldats] / DH.

[Un officier allemand portant un drapeau, accompagné d'un tambour, d'u...

Five German soldiers, one carrying a sword, one playing the fife, a drummer whose drum bears Hopfer's initials, one carrying a flag, and one carrying a halberd.

Jesus Christ Parting from the Virgin to go and Suffer Death

Jesus Christ Parting from the Virgin to go and Suffer Death

While artists often portrayed the Virgin lamenting her son’s suffering in Passion cycles, Daniel Hopfer I’s visionary image depicts the Virgin sobbing before Christ’s betrayal, scourging, and crucifixion. Knowi... more

Onthoofding van Johannes de Doper

Onthoofding van Johannes de Doper

Johannes de Doper geknield, achter hem een beul met opgeheven zwaard. Onder middelste boog van gebouw feestmaal met Herodes aan tafel, hoofd van Johannes wordt op schaal aangedragen.

The Church Enthroned

The Church Enthroned

This early state of Daniel Hopfer’s etching was likely printed during the artist’s lifetime, though subsequent identifications of its subject vary. Some believe it depicts Saint Barbara (who displays a chalice ... more

[Christ on the cross] / DH.

[Christ on the cross] / DH.

Original etching: 2nd state.

Five German Soldiers

Five German Soldiers

Daniel Hopfer likely invented the art of etching on paper, adapting it from the long-standing process of decorating arms and armor with acid to etch patterns into steel. The Landsknechte seen here wear minimal ... more

Putto op een dolfijn

Putto op een dolfijn

Een naakte putto zittend op een dolfijn.

Liefde (Caritas)

Liefde (Caritas)

Een vrouw met twee zogende kinderen, de personificatie van de liefde (Caritas). Titel in ondermarge.

Mis van Gregorius

Mis van Gregorius

Gregorius zit op zijn knieën voor het altaar. Op het altaar verschijnt Christus die hem zijn bloedende wonden toont. Naast Christus verschijnen de passiewerktuigen. Op de achtergrond geestelijken. Een kardinaal... more

Aanbidding door Jozef en Maria

Aanbidding door Jozef en Maria

Jozef en Maria knielen voor het Christuskind neer. Tussen hen in een engel in aanbidding en de os en de ezel. Op de achtergrond twee mannen bij een poort. Deze prent maakt deel uit van een handgeschreven gebedenboek.

Rivierlandschap met een herder

Rivierlandschap met een herder

Een rivierlandschap met rechts op de voorgrond een liggende herder met zijn hond. Aan de overzijde van de rivier liggen bergen en een stad.

Maria leert het Christuskind lezen

Maria leert het Christuskind lezen

Maria zit op een stoel en leest voor uit een boek. Het Christuskind staat tegen haar aan en kijkt naar de beschouwer.

Heilige Familie

Heilige Familie

Maria zittend terwijl het Christuskind tegen haar aan leunt. Links staat Jozef. Om hen heen vliegen putti.

Borstplaat van kuras

Borstplaat van kuras

Borstplaat, ijzer, blank, de arm- en halsuitsnijdingen alsmede onder- en achterrand van de buikkraag hoogstaand gekabelde flensrand. Aan de voorzijde van de borstplaat een geëtst wapen waarin een helm met een p... more

Albumblad met twee prenten met gevesten van zwaarden en een fries met spelende putti

Albumblad met twee prenten met gevesten van zwaarden en een fries met ...

Albumblad met twee uitgeknipte prenten: gevesten van zwaarden en een fries met spelende putti.

Hercules Killing Cerberus

Hercules Killing Cerberus

In Mariette Album, foliof 43, bottom row, right Master F. P. (Italian, active 16th century)

The Annunciation

The Annunciation

Parmigianino (Girolamo Francesco Maria Mazzola) (Italian, Parma 1503–1540 Casalmaggiore)

Albumblad met vijf prenten met fabelen, een vrouw met een vaandel en mannelijke hermen

Albumblad met vijf prenten met fabelen, een vrouw met een vaandel en m...

Albumblad met vijf uitgeknipte prenten: twee mannelijke hermen, twee verbeeldingen van fabelen en een vrouw met een vaandel.

Hope

Hope

In Mariette Album, folio 42, bottom middle Etched by Master F. P. (Italian, active 16th century)

Portret van een man

Portret van een man

Buste van een man met muts, en profil.

Judith

Judith

Anonymous, Italian, 16th century

Tha Abduction of Helen (L'Enlèvement d'Hélène)

Tha Abduction of Helen (L'Enlèvement d'Hélène)

Étienne Delaune (French, Orléans 1518/19–1583 Strasbourg)

Albumblad met twee prenten van cartouches

Albumblad met twee prenten van cartouches

Albumblad met twee uitgeknipte prenten met ornamentele cartouches.

Youth with two old Men

Youth with two old Men

Anonymous, Italian, 16th century

Bellone

Bellone

Étienne Delaune (French, Orléans 1518/19–1583 Strasbourg)

Circe and the Companions of Ulysses

Circe and the Companions of Ulysses

Giulio Bonasone was an Italian painter and engraver born in Bologna. He possibly studied painting under Lorenzo Sabbatini, and painted a Purgatory for the church of San Stefano, but all his paintings have been ... more

The Mystic Marriage of St. Catherine

The Mystic Marriage of St. Catherine

Marco Angolo del Moro (Italian, Verona (?) ca. 1537–after 1586)

Moses Rescued from the Nile

Moses Rescued from the Nile

In Mariette album, folio 8 bottom Battista Angolo del Moro (Italian, Verona ca. 1515–ca. 1573 Murano)

Rechthoekige  cartouche

Rechthoekige cartouche

Rechthoekige cartouche. Langs de boven- en onderrand hangen guirlandes. Uit serie van 17 bladen.

Wenzel Jamnitzer

Wenzel Jamnitzer

Jost Amman (Swiss, Zurich before 1539–1591 Nuremberg)

Isaac Blessing Jacob

Isaac Blessing Jacob

Étienne Delaune (French, Orléans 1518/19–1583 Strasbourg)

Oordeel van Salomo

Oordeel van Salomo

Koning Salomo zit op zijn troon. Voor hem de twee vrouwen die allebei aanspraak maken op hetzelfde kind. De eerste vrouw knielt smekend neer voor Salomo. Naast haar ligt het dode kind. Een soldaat met een zwaar... more

Twee brede kandelabers ter weerszijden van een smalle

Twee brede kandelabers ter weerszijden van een smalle

De linker kandelaber is opgebouwd uit een voetstuk, een smal fries, een gehurkte sater op een vaas, en twee gevleugelde zeepaarden op de rand van een schaal.

Beeld van Niobe aanbeden

Beeld van Niobe aanbeden

Op een verhoging staat een priester die met zijn arm gebaart richting een altaar. Te midden van een menigte staat een jong meisje dat een kleine sculptuur aanbiedt. Rechts kijkt een jongeman met een paard toe.

Christus
People Fleeing a Burning City

People Fleeing a Burning City

Anonymous, French, School of Fontainebleau, 16th century

Mercurius en Bellona

Mercurius en Bellona

Mercurius presenteert een grote panfluit aan Bellona.

Landscape with Mercury Holding Argus's Head

Landscape with Mercury Holding Argus's Head

Hieronymus Cock (Netherlandish, Antwerp ca. 1510–1570 Antwerp)

Male Saint

Male Saint

Anonymous, Italian, 16th century

Drie mansportretten

Drie mansportretten

Drie hoofden van mannen met verschillende hoofddeksels.

Venus en Amor

Venus en Amor

Venus zit op de rand van een rotspartij, met haar linkerhand pakt zij het gezicht van Amor vast. Amor houdt met beide handen een brandende fakkel vast. Rechts staat een groep bomen.