The World's Largest Public Domain Media Search Engine

Etching is traditionally the process of using strong acid or mordant to cut into the unprotected parts of a metal surface to create a design in intaglio (incised) in the metal. In modern manufacturing, other chemicals may be used on other types of material. As a method of printmaking, it is, along with engraving, the most important technique for old master prints, and remains in wide use today. In a number of modern variants such as microfabrication etching and photochemical milling it is a crucial technique in much modern technology, including circuit boards.

In traditional pure etching, a metal plate (usually of copper, zinc or steel) is covered with a waxy ground which is resistant to acid. The artist then scratches off the ground with a pointed etching needle where he or she wants a line to appear in the finished piece, exposing the bare metal. The échoppe, a tool with a slanted oval section, is also used for "swelling" lines. The plate is then dipped in a bath of acid, known as the mordant (French for "biting") or etchant, or has acid washed over it. The acid "bites" into the metal (it undergoes a redox reaction) to a depth depending on time and acid strength, leaving behind the drawing carved into the wax on the plate. The remaining ground is then cleaned off the plate. For first and renewed uses the plate is inked in any chosen non-corrosive ink all over and the surface ink drained and wiped clean, leaving ink in the etched forms.

The plate is then put through a high-pressure printing press together with a sheet of paper (often moistened to soften it). The paper picks up the ink from the etched lines, making a print. The process can be repeated many times; typically several hundred impressions (copies) could be printed before the plate shows much sign of wear. The work on the plate can be added to or repaired by re-waxing and further etching; such an etching (plate) may have been used in more than one state.

Etching has often been combined with other intaglio techniques such as engraving (e.g., Rembrandt) or aquatint (e.g., Francisco Goya).

Etching Media

189,253 media by topicpage 1 of 1893
Sublime and beautiful reflections on the French revolution, or the man in the moon at large, British Cartoon Print

Sublime and beautiful reflections on the French revolution, or the man...

Print shows Edmund Burke sitting at a desk on a crescent moon, holding a quill pen, an open "pamphlet" and an inkwell are on the desk, broken chains hang from his wrists; a scene on the front of the desk, label... More

The OP spectacles / Cruikshank del., British Cartoon Print

The OP spectacles / Cruikshank del., British Cartoon Print

Satire showing head of Clifford with two circles representing huge spectacles, "Old house old prices & no private boxes" and "Old house old prices & no pigeon holes," over his eyes. Each circle contains a symme... More

Sabel officieren lichte cavalerie model nr. 1

Sabel officieren lichte cavalerie model nr. 1

Officierssabel lichte cavalerie model nr. 1. De kling is wit gedamasceerd en vrij krom.

Morris Dancers, Anonymous, German, 14th century

Morris Dancers, Anonymous, German, 14th century

Daniel Hopfer (German, Kaufbeuren 1471–1536 Augsburg)

Baccio Baldini - Man en vrouw met Medici wapen

Baccio Baldini - Man en vrouw met Medici wapen

Het wapen van de familie De'Medici, geflankeerd door een jonge vrouw en een jonge man. De man en vrouw gooien ballen (mogelijk fruit of kogels) over. Boven het opschrift: ò amore te[nga] q[uest]a / piglia q[uest]a.

Liggende vrouw, Baccio Baldini, 15th century

Liggende vrouw, Baccio Baldini, 15th century

Een liggende vrouw met een banderol met de tekst: amore vvolfe edove fenonne amor nonpvo.

Tannegui de Castello., anonyme, estampe, France

Tannegui de Castello., anonyme, estampe, France

Tanneguy Duchatel (14 -1477), vicomte de la Bellière, gouverneur de la Cerdagne et du Rousillon. (Serie's title) Estampe fixée sur un montage à fenêtre.

Daniel Hopfer I - Medaillon met druivenranken, aardbeiplanten en grotesken

Daniel Hopfer I - Medaillon met druivenranken, aardbeiplanten en grote...

In het midden zit Maria met kind. De hoeken tussen het medaillon en de bladrand zijn eveneens met bladranken en grotesken gevuld.

Daniel Hopfer I - Twee kandelabers, Daniel Hopfer I

Daniel Hopfer I - Twee kandelabers, Daniel Hopfer I

De kandelaber links is opgebouwd uit een sokkel, waarop twee strijdende ruiters zijn afgebeeld, en een vaas, waaraan twee figuren zijn vastgebonden die door twee kinderen bazuinen krijgen voorgehouden. De recht... More

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

In het midden de aanbidding van Maria omgeven door bladranken en grotesken.

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met een griffioen en arabesken

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met een griffioen en arabesken

Rechtsonder een griffioen, links is de helft van een vaas met een cherubijn zichtbaar.

Drie dwarsfluitspelers, andrea previtali, italian

Drie dwarsfluitspelers, andrea previtali, italian

Drie heren die dwarsfluit spelen, een op de rug gezien, twee van voren. Links een ronde tafel waarop een open muziekboek ligt.

Vlakdecoraties, links de helft van een kandelaber, rechts een trofee van wapentuig

Vlakdecoraties, links de helft van een kandelaber, rechts een trofee v...

Links is de helft van een kandelaber zichtbaar met een decoratie van bladranken en grotesken ter rechterzijde. Op de voet zit een sater. Rechts een trofee van wapentuig. Bovenaan wordt Callisto door Jupiter verleid.

Vlakdecoratie met grotesken, in het midden staat een kandelaber

Vlakdecoratie met grotesken, in het midden staat een kandelaber

Twee geblinddoekte figuren met vissenstaarten zijn aan de voet van de kandelaber vastgebonden. Daarboven zitten twee pauwen.

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

Daniel Hopfer I - Vlakdecoratie met onderaan de Kruisiging

In het midden de aanbidding van Maria omgeven door bladranken en grotesken.

Daniel Hopfer I - Kandelabers met grotesken, Daniel Hopfer I

Daniel Hopfer I - Kandelabers met grotesken, Daniel Hopfer I

Vlakdecoratie. Twee ontwerpen op een blad. Aan de voet van de linker kandelaber zitten twee griffioenachtige wezens met saterkoppen, aan de voet van de rechter twee saters die op schalmeien blazen.

Daniel Hopfer I - Plafonddecoratie, Daniel Hopfer I,  German

Daniel Hopfer I - Plafonddecoratie, Daniel Hopfer I, German

Met behulp van de middenlijnen en diagonalen is het blad in acht segmenten verdeeld die ieder op verschillende wijze gedecoreerd zijn met bladranken en grotesken. In het midden bevindt zich een rozet met kinderhoofdjes.

Ontwerp voor een monstrans, Daniel Hopfer I

Ontwerp voor een monstrans, Daniel Hopfer I

Monstrans met twee engelen die de hostie ophouden. Daarboven staan in nissen de twaalf apostelen. Middenboven het Laatste Oordeel.

Daniel Hopfer I - Drie friezen met arabesken boven elkaar

Daniel Hopfer I - Drie friezen met arabesken boven elkaar

In het bovenste fries zit linksonder een vogel.

Neptunus en Ceres (?) omringd door bladranken en grotesken

Neptunus en Ceres (?) omringd door bladranken en grotesken

Vlakdecoratie. In het midden een cherubijn tussen twee hoorns des overvloeds.

Vlakdecoratie met een zeepaard, Daniel Hopfer I

Vlakdecoratie met een zeepaard, Daniel Hopfer I

Rechtsonder een zeepaard, bladranken en grotesken. Zowel links als rechts is de helft van een vaas zichtbaar. Linksboven zit een putto op de bladranken.

Kruisiging van Christus

Kruisiging van Christus

Landschap met Christus aan het kruis geflankeerd door Maria en Johannes. Op de wolken twee treurende engelen.

Kruisiging van Christus

Kruisiging van Christus

Landschap met Christus aan het kruis geflankeerd door Maria en Johannes. Op de wolken twee treurende engelen.

Jan Gossaert - Christus op de koude steen

Jan Gossaert - Christus op de koude steen

Christus met doornkroon zittend op steen. Man met lisdodde in linkerhand, liggend op grond, wijst omhoog.

Tafelfontein met rolwerk en grotesken

Tafelfontein met rolwerk en grotesken

De voet bestaat uit vier gehoefde poten. Daarboven hangt een sater tegen de buik van het waterbekken. Drie vrouwelijke saters dragen het plateau.

Dubbele bokaal, gedecoreerd met bladeren

Dubbele bokaal, gedecoreerd met bladeren

Eén van 11 bladen uit een serie van 22. Gearceerde achtergrond.

[Un officier allemand portant un drapeau, accompagné d'un tambour, d'un fifre et de deux soldats] / DH.

[Un officier allemand portant un drapeau, accompagné d'un tambour, d'u...

Five German soldiers, one carrying a sword, one playing the fife, a drummer whose drum bears Hopfer's initials, one carrying a flag, and one carrying a halberd.

Frans Crabbe van Espleghem - Onthoofding van Johannes de Doper

Frans Crabbe van Espleghem - Onthoofding van Johannes de Doper

Johannes de Doper geknield, achter hem een beul met opgeheven zwaard. Onder middelste boog van gebouw feestmaal met Herodes aan tafel, hoofd van Johannes wordt op schaal aangedragen.

Daniel Hopfer - [Christ on the cross] / DH.
Putto op een dolfijn

Putto op een dolfijn

Een naakte putto zittend op een dolfijn.

Liefde (Caritas)

Liefde (Caritas)

Een vrouw met twee zogende kinderen, de personificatie van de liefde (Caritas). Titel in ondermarge.

Frans Crabbe van Espleghem - Mis van Gregorius

Frans Crabbe van Espleghem - Mis van Gregorius

Gregorius zit op zijn knieën voor het altaar. Op het altaar verschijnt Christus die hem zijn bloedende wonden toont. Naast Christus verschijnen de passiewerktuigen. Op de achtergrond geestelijken. Een kardinaal... More

Frans Crabbe van Espleghem - Aanbidding door Jozef en Maria

Frans Crabbe van Espleghem - Aanbidding door Jozef en Maria

Jozef en Maria knielen voor het Christuskind neer. Tussen hen in een engel in aanbidding en de os en de ezel. Op de achtergrond twee mannen bij een poort. Deze prent maakt deel uit van een handgeschreven gebedenboek.

Rivierlandschap met een herder

Rivierlandschap met een herder

Een rivierlandschap met rechts op de voorgrond een liggende herder met zijn hond. Aan de overzijde van de rivier liggen bergen en een stad.

Maria leert het Christuskind lezen

Maria leert het Christuskind lezen

Maria zit op een stoel en leest voor uit een boek. Het Christuskind staat tegen haar aan en kijkt naar de beschouwer.

Heilige Familie

Heilige Familie

Maria zittend terwijl het Christuskind tegen haar aan leunt. Links staat Jozef. Om hen heen vliegen putti.

Borstplaat van kuras

Borstplaat van kuras

Borstplaat, ijzer, blank, de arm- en halsuitsnijdingen alsmede onder- en achterrand van de buikkraag hoogstaand gekabelde flensrand. Aan de voorzijde van de borstplaat een geëtst wapen waarin een helm met een p... More

Andrea Schiavone - Pegasus Crowned by a Muse

Andrea Schiavone - Pegasus Crowned by a Muse

In Mariette Album, folio 42, top right. Reverse copy of Richardson 70 Anonymous, Italian?, 16th century

Albumblad met vijf prenten met fabelen, een vrouw met een vaandel en mannelijke hermen

Albumblad met vijf prenten met fabelen, een vrouw met een vaandel en m...

Albumblad met vijf uitgeknipte prenten: twee mannelijke hermen, twee verbeeldingen van fabelen en een vrouw met een vaandel.

Tha Abduction of Helen (L'Enlèvement d'Hélène)

Tha Abduction of Helen (L'Enlèvement d'Hélène)

Étienne Delaune (French, Orléans 1518/19–1583 Strasbourg)

Vrouw gezeten bij een amfoor

Vrouw gezeten bij een amfoor

Een zittende naakte vrouw op de rug gezien. Ze zit gedraaid naar rechts, met haar linkerhand rustend op een grote amfoor die naast haar op de grond staat. Achter een lage bakstenen muur een landschap met gebouw... More

Hope, 15th century

Hope, 15th century

In Mariette Album, folio 42, bottom middle Etched by Master F. P. (Italian, active 16th century)

Parmigianino - Circe and the Companions of Ulysses

Parmigianino - Circe and the Companions of Ulysses

Giulio Bonasone was an Italian painter and engraver born in Bologna. He possibly studied painting under Lorenzo Sabbatini, and painted a Purgatory for the church of San Stefano, but all his paintings have been ... More

Hercules Killing Cerberus, Parmigianino. Girolamo Francesco Maria Mazzola, Italian.

Hercules Killing Cerberus, Parmigianino. Girolamo Francesco Maria Mazz...

In Mariette Album, foliof 43, bottom row, right Master F. P. (Italian, active 16th century)

Etienne Delaune - Bellone, 15th century

Etienne Delaune - Bellone, 15th century

Étienne Delaune (French, Orléans 1518/19–1583 Strasbourg)

Previous

of 1893

Next