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Eugène Atget

Photographic record of nineteenth-century Paris just as it was being dramatically transformed.Created by: PICRYLDated: 1898
Terre-plein du Pont Neuf, Matinée d'Hiver
Eugène Atget, a pioneer of documentary photography, was born 12 February 1857 in Libourne, France. His father, carriage builder died when he was five years old, and mother died shortly after.

In Paris, in 1878, he was drafted for military service and was expelled from drama school because he could attend class only part-time. He became an actor with a traveling group, performing in the Paris suburbs. Later he gave up acting because of an infection of his vocal cords and took up painting in a province without success. In 1888 he took his first photographs. In 1890, Atget moved back to Paris and became a professional photographer, selling his works to artists: studies for painters, architects, and stage designers.

It was not until 1897 that Atget started a project he would continue for the rest of his life: Old Paris. Atget photographed Paris with a large-format wooden camera with a rapid rectilinear lens. The images were exposed and developed as 18x24cm glass dry plates. While being a photographer Atget still also called himself an actor, giving lectures and readings.

Starting in 1898, institutions such as the Musée Carnavalet and the Bibliothèque Historique de la Ville de Paris bought his photographs and commissioned him to systematically photograph old buildings in Paris. In 1920–21, he sold thousands of his negatives to institutions. Financially independent, he took up photographing the parks of Versailles, Saint-Cloud, and Sceaux and produced a series of photographs of prostitutes.

Atget had published almost no work before "his genius was first recognized" by Man Ray and Berenice Abbott, two young American photographers working in Paris at the time. When Berenice Abbott reportedly asked him if the French appreciated his art, he responded, "No, only young foreigners."

His death went largely unnoticed at the time outside the circle of curators who had bought his albums and kept them interred, mostly unseen. Atget never said or wrote anything about his work, thus leaving no artistic statements.
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La Rue Beaubourg - et la maison ou ont en lieu le 14 Avril 1834 - les massacres de la Rue Transnonain - Rue Beaubourg - depuis 1851 (IIIe.)

La Rue Beaubourg - et la maison ou ont en lieu le 14 Avril 1834 - les ...

Digital Accession Number: 1981:0951:0054.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: La Rue Beaubourg - et la maison ou ont en lieu le 14 Avril 1834 - les massacres de la Rue Transnonain - Rue Beaubou... more

Boats at La Rochelle

Boats at La Rochelle

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Cour de Rouen (boulevard St. Germain)

Cour de Rouen (boulevard St. Germain)

Digital Accession Number: 1978:1628:0049.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Cour de Rouen (boulevard St. Germain)..Date: 1898..Medium: albumen print..Dimensions: 21.2 x 17.8 cm. (trimmed)...G... more

Men's fashions / Eugène Atget.

Men's fashions / Eugène Atget.

Building reflected in window of shop displaying mannequins wearing men's suits. In portfolio: 20 photographs by Eugène Atget, 1856-1927. New York : Berenice Abbott, 1956, no. 3.

Small Market in Front of the Church in Place Saint-Médard

Small Market in Front of the Church in Place Saint-Médard

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Hôtel des Ambassadeurs de Hollande, 47 rue Vieille du Temple

Hôtel des Ambassadeurs de Hollande, 47 rue Vieille du Temple

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

La Bièvre, Boulevard d'Italie 13ème disparue en 1891; aujourd'hui rue Edmond Gondinet

La Bièvre, Boulevard d'Italie 13ème disparue en 1891; aujourd'hui rue ...

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

St. Cloud / Eugène Atget.

St. Cloud / Eugène Atget.

Pond and statues in St. Cloud, a suburb of Paris, France. In portfolio: 20 photographs by Eugène Atget, 1856-1927. New York : Berenice Abbott, 1956, no. 1.

Maison Francois I - Cour la Reine

Maison Francois I - Cour la Reine

Digital Accession Number: 1981:0953:0027.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Maison Francois I - Cour la Reine..Date: 1899..Medium: albumen print..Dimensions: 17.5 x 22.6 cm. (trimmed)...Georg... more

Rue Clovis
Chiffonier
Palais de l’Industrie (Demoli)

Palais de l’Industrie (Demoli)

Digital Accession Number: 1981:0954:0021.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Palais de l’Industrie (Demoli)..Date: 1899..Medium: albumen print..Dimensions: 17.8 x 22.0 cm. (trimmed)...George E... more

[Wheat]
Hotel de Montmorency - Rue de Montmorency 5 (IIIe)

Hotel de Montmorency - Rue de Montmorency 5 (IIIe)

Digital Accession Number: 1981:0951:0045.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Hotel de Montmorency - Rue de Montmorency 5 (IIIe)..Date: 1900..Medium: albumen print..Dimensions: 17.7 x 21.9 cm. ... more

Cabaret de l'Homme Armé, 25 rue des Blancs-Manteaux

Cabaret de l'Homme Armé, 25 rue des Blancs-Manteaux

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

St.-Nicolas-des-Champs - rue St.-Martin

St.-Nicolas-des-Champs - rue St.-Martin

Digital Accession Number: 1981:0955:0047.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: St.-Nicolas-des-Champs - rue St.-Martin..Date: 1898..Medium: albumen print..Dimensions: 17.7 x 20.5 cm. (trimmed)..... more

St. Lazare - Fbg. St. Denis 107 (Xe.)

St. Lazare - Fbg. St. Denis 107 (Xe.)

Digital Accession Number: 1981:0953:0059.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: St. Lazare - Fbg. St. Denis 107 (Xe.)..Date: 1900..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8 x 17.7 cm. (trimmed)...G... more

Marchard d'abat-jour, rue Lepic

Marchard d'abat-jour, rue Lepic

Digital Accession Number: 1976:0118:0038.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Marchard d'abat-jour, rue Lepic..Date: 1899-1900..Medium: albumen print..Dimensions: 21.6 x 17.8 cm. (trimmed)...Ge... more

Lys

Lys

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

St. Denis, Ancien Relais de la Poste d'Ecouen, Hôtel du Grand Cerf

St. Denis, Ancien Relais de la Poste d'Ecouen, Hôtel du Grand Cerf

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Facteur

Facteur

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Study of Plants

Study of Plants

Eugène Atget is one of the best-known photographers to document Paris in the 20th century. He photographed countless streets, interiors, lampposts, and other street furniture. Less known are his studies of plan... more

Blés

Blés

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Joueur de Guitare

Joueur de Guitare

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Un coin du Vieux-Vanves

Un coin du Vieux-Vanves

Digital Accession Number: 1978:1628:0024.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Un coin du Vieux-Vanves..Date: 1901..Medium: albumen print..Dimensions: 21.6 x 17.5 cm. (trimmed)...George Eastman ... more

St. Denis - cave - vieille maison de retraite

St. Denis - cave - vieille maison de retraite

Digital Accession Number: 1978:1628:0081.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: St. Denis - cave - vieille maison de retraite..Date: 1901..Medium: albumen print..Dimensions: 17.9 x 22.1 cm. (trim... more

Hotel de Charost - Pauline Borghese - Ambassade d’Angleterre 39 Fbg. St. Honore (8e arr)

Hotel de Charost - Pauline Borghese - Ambassade d’Angleterre 39 Fbg. S...

Digital Accession Number: 1981:0952:0016.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Hotel de Charost - Pauline Borghese - Ambassade d’Angleterre 39 Fbg. St. Honore (8e arr)..Date: 1901..Medium: album... more

Maison de Benjamin Franklin - rue de Penthievre 26 (VIIIe arr)

Maison de Benjamin Franklin - rue de Penthievre 26 (VIIIe arr)

Digital Accession Number: 1981:0951:0031.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Maison de Benjamin Franklin - rue de Penthievre 26 (VIIIe arr)..Date: 1901..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8... more

Versailles - (coin de parc)

Versailles - (coin de parc)

Digital Accession Number: 1978:1628:0021.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Versailles - (coin de parc)..Date: 1902..Medium: albumen print..Dimensions: 17.2 x 21.5 cm. (trimmed)...George East... more

Chapelle Expiatoire (8e arr)

Chapelle Expiatoire (8e arr)

Digital Accession Number: 1981:0954:0044.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Chapelle Expiatoire (8e arr)..Date: 1902-03..Medium: albumen print..Dimensions: 22.0 x 17.9 cm. (trimmed)...George ... more

Jardin du Luxembourg

Jardin du Luxembourg

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Versailles, coin de parc

Versailles, coin de parc

Digital Accession Number: 1978:1628:0040.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Versailles, coin de parc..Date: 1902..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8 x 17.5 cm. (trimmed)...George Eastman... more

Parc Monceau (8e arr)

Parc Monceau (8e arr)

Digital Accession Number: 1981:0955:0049.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Parc Monceau (8e arr)..Date: 1901-02..Medium: albumen print..Dimensions: 21.5 x 17.8 cm. (trimmed)...George Eastman... more

Parc Monceau (8e arr)

Parc Monceau (8e arr)

Digital Accession Number: 1981:0950:0042.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Parc Monceau (8e arr)..Date: 1901-02..Medium: albumen print..Dimensions: 17.9 x 21.6 cm. (trimmed)...George Eastman... more

Versailles, Cyparisse par Flamen

Versailles, Cyparisse par Flamen

Digital Accession Number: 1978:1628:0003.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Versailles, Cyparisse par Flamen..Date: 1902..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8 x 17.5 cm....George Eastman H... more

Au soleil d’or - place de l’Ecoles (7e arr)

Au soleil d’or - place de l’Ecoles (7e arr)

Digital Accession Number: 1978:1628:0063.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Au soleil d’or - place de l’Ecoles (7e arr)..Date: 1902..Medium: albumen print..Dimensions: 21.6 x 18.0 cm. (trimme... more

Grand Trianon

Grand Trianon

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Au Griffon - 39 quai de l’Horloge (1e arr)

Au Griffon - 39 quai de l’Horloge (1e arr)

Digital Accession Number: 1978:1628:0007.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Au Griffon - 39 quai de l’Horloge (1e arr)..Date: 1902-03..Medium: albumen print..Dimensions: 21.4 x 17.8 cm. (trim... more

Les Bords du Marne au Perreux (Seine)

Les Bords du Marne au Perreux (Seine)

Digital Accession Number: 1978:1628:0011.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Les Bords du Marne au Perreux (Seine)..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 17.7 x 22.2 cm. (trimmed)...G... more

Les bords du Marne au Perreux (Seine)

Les bords du Marne au Perreux (Seine)

Digital Accession Number: 1978:1628:0018.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Les bords du Marne au Perreux (Seine)..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 17.7 x 21.8 cm. (trimmed)...G... more

97 Rue du Bac

97 Rue du Bac

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Hotel 8 Rue d’Anjon Lafayette est mort dans cette Maison - le 20 Mai 1834 (8e arr)

Hotel 8 Rue d’Anjon Lafayette est mort dans cette Maison - le 20 Mai 1...

Digital Accession Number: 1981:0953:0004.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Hotel 8 Rue d’Anjon Lafayette est mort dans cette Maison - le 20 Mai 1834 (8e arr)..Date: 1902-03..Medium: albumen ... more

Le Château, fin Octobre, le soir, effet d'orage, vue prise du Parterre du Nord

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Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Fontaine des Inocents - 1er

Fontaine des Inocents - 1er

Digital Accession Number: 1981:0955:0027.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Fontaine des Inocents - 1er..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 21.7 x 17.8 cm. (trimmed)...George East... more

Au Port Salut - Cabaret Rue des Fosses St. Jacques (5e)

Au Port Salut - Cabaret Rue des Fosses St. Jacques (5e)

Digital Accession Number: 1978:1628:0023.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Au Port Salut - Cabaret Rue des Fosses St. Jacques (5e)..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 21.9 x 17.9... more

Le Perreux - Tour de Marne

Le Perreux - Tour de Marne

Digital Accession Number: 1978:1628:0045.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Le Perreux - Tour de Marne..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 17.7 x 22.0 cm. (trimmed)...George Eastm... more

Rue St. Denis (1er) Eglise St. Leu St. Gilles au No. 92

Rue St. Denis (1er) Eglise St. Leu St. Gilles au No. 92

Digital Accession Number: 1981:0952:0050.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Rue St. Denis (1er) Eglise St. Leu St. Gilles au No. 92..Date: 1903..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8 x 17.9... more

Chapelle Expiatoire 8e arr

Chapelle Expiatoire 8e arr

Digital Accession Number: 1981:0954:0043.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Chapelle Expiatoire 8e arr..Date: 1902-03..Medium: albumen print..Dimensions: 17.8 x 21.9 cm. (trimmed)...George Ea... more

Versailles - Bosquet de l'arc de triomphe

Versailles - Bosquet de l'arc de triomphe

Digital Accession Number: 1978:1628:0017.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Versailles - Bosquet de l'arc de triomphe..Date: 1904..Medium: albumen print..Dimensions: 21.8 x 18.0 cm. (trimmed)... more

Hôtel de Lauzun, Quai d'Anjou

Hôtel de Lauzun, Quai d'Anjou

Eugène Atget (French, Libourne 1857–1927 Paris)

Versailles - L’Ariane couchee dite Cleopatre par Van Cleve

Versailles - L’Ariane couchee dite Cleopatre par Van Cleve

Digital Accession Number: 1978:1628:0093.0001..Maker: Eugène Atget (French, 1857-1927)..Title: Versailles - L’Ariane couchee dite Cleopatre par Van Cleve..Date: 1904..Medium: albumen print..Dimensions: 21.6 x 1... more